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¿Cuáles son las características de la agricultura ecológica?

enero 29, 2022
¿Cuáles son las características de la agricultura ecológica?

Objetivos de la agricultura ecológica

El sistema de agricultura ecológica en la India no es nuevo y se sigue desde la antigüedad. Se trata de un método de agricultura cuyo objetivo principal es cultivar la tierra y los cultivos de tal manera que se mantenga el suelo vivo y en buen estado de salud mediante el uso de residuos orgánicos (residuos de cultivos, animales y de granja, residuos acuáticos) y otros materiales biológicos junto con microbios beneficiosos (biofertilizantes) para liberar nutrientes a los cultivos y aumentar la producción sostenible en un entorno ecológico libre de contaminación.

Según la definición del equipo de estudio del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) sobre la agricultura ecológica, “la agricultura ecológica es un sistema que evita o excluye en gran medida el uso de insumos sintéticos (como fertilizantes, pesticidas, hormonas, aditivos para piensos, etc.) y se basa, en la medida de lo posible, en la rotación de cultivos, los residuos de las cosechas, el estiércol de los animales, los residuos orgánicos fuera de la granja, los aditivos minerales de roca y el sistema biológico de movilización de nutrientes y protección de las plantas”.

La FAO sugirió que “la agricultura orgánica es un sistema único de gestión de la producción que promueve y mejora la salud del agroecosistema, incluyendo la biodiversidad, los ciclos biológicos y la actividad biológica del suelo, y esto se logra mediante el uso de métodos agronómicos, biológicos y mecánicos en la granja, excluyendo todos los insumos sintéticos fuera de la granja”.

Características de la agricultura ecológica slideshare

Desde 1990, el mercado de alimentos y otros productos ecológicos ha crecido rápidamente, alcanzando los 63.000 millones de dólares en todo el mundo en 2012[12]: 25 Esta demanda ha impulsado un aumento similar de las tierras de cultivo gestionadas de forma ecológica, que crecieron de 2001 a 2011 a una tasa compuesta del 8,9% anual[13] En 2019, aproximadamente 72.300.000 hectáreas (179.000.000 de acres) en todo el mundo se cultivaban de forma ecológica, lo que representa aproximadamente el 1,5% del total de las tierras de cultivo del mundo[14].

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La agricultura se practicó durante miles de años sin el uso de productos químicos artificiales. Los fertilizantes artificiales se desarrollaron por primera vez a mediados del siglo XIX. Estos primeros fertilizantes eran baratos, potentes y fáciles de transportar a granel. En la década de 1940 se produjeron avances similares en el campo de los pesticidas químicos, lo que dio lugar a la llamada “era de los pesticidas”[15]. Estas nuevas técnicas agrícolas, si bien eran beneficiosas a corto plazo, tenían graves efectos secundarios a largo plazo, como la compactación del suelo, la erosión y la disminución de la fertilidad general del suelo, además de la preocupación por la salud debido a la entrada de productos químicos tóxicos en el suministro de alimentos[16]: 10 A finales del siglo XIX y principios del XX, los científicos especializados en biología del suelo empezaron a buscar formas de remediar estos efectos secundarios sin dejar de aumentar la producción.

Elementos de la agricultura ecológica

El objetivo de este estudio fue recopilar información sobre las prácticas agrícolas empleadas en los campos de lechuga ecológica de Sao Paulo, Brasil, y asociar estas prácticas con las características microbiológicas de los productos.

Las prácticas se encuestaron mediante un cuestionario aplicado en diez granjas, en las que se recogieron 200 cabezas de lechuga y se sometieron a recuento de coliformes totales y Escherichia coli genérica y a pruebas de Salmonella spp. mediante métodos de cultivo y moleculares (qPCR). A partir de las respuestas, las explotaciones podían agruparse en dos grupos: el grupo 1, formado por seis explotaciones, en las que se utilizaba estiércol de pollo como abono en la mayoría de ellas y el proceso de compostaje no se realizaba in situ; y el grupo 2, formado por cuatro explotaciones, en las que se utilizaban otros tipos de abono y el proceso de compostaje se realizaba in situ. Se detectó E. coli genérica en 56 (28%) muestras, con una media de 1-1 ± 0-7 log MPN por g. Se detectó ADN de Salmonella en dos (1%) muestras por qPCR.

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La prevalencia y la carga bacteriana de E. coli genérica, así como la aparición de Salmonella, incluso en poblaciones bajas e indetectables por métodos de cultivo convencionales, ponen de manifiesto la necesidad de adoptar medidas de control durante las prácticas agrícolas para reducir la contaminación microbiana y los riesgos de enfermedades transmitidas por los alimentos. Estas medidas incluyen el uso de estiércol debidamente compostado y procedimientos adecuados de lavado de las hortalizas de hoja verde antes de su consumo.

Tipos de agricultura ecológica

IntroducciónLa biodiversidad de las tierras de cultivo en Europa lleva tiempo disminuyendo, con una tendencia especialmente pronunciada en la segunda mitad del siglo XX. El consenso es que la intensificación de la agricultura es la responsable; las pruebas de ello son numerosas. Por ejemplo, los países con mayores rendimientos de trigo tienen más especies de malas hierbas cultivables amenazadas o recientemente extinguidas [1] y la riqueza de especies vegetales está relacionada negativamente con el aporte de nitrógeno a escala nacional [2]. La disminución de las poblaciones de aves y la contracción de sus áreas de distribución han sido mayores en los países con mayor producción de cereales [3], [4]. Con las presiones cada vez mayores para producir alimentos, agravadas por la globalización de los mercados, los biocombustibles, el cambio climático [5] y la especialización agrícola [6], es probable que estas tendencias continúen. Los recientes incentivos y planes agroambientales introducidos para abordar esta cuestión han frenado e incluso invertido el declive en algunos grupos [7] y, aunque en algunas partes de Europa la agricultura no se intensifica y puede no haber contribuido a una pérdida sustancial de biodiversidad [8], en general, la biodiversidad de las tierras de cultivo sigue disminuyendo en Europa [9], [10], en medio de una continua preocupación por los efectos potencialmente nocivos de los pesticidas [11]. Además, existe la preocupación de que la nueva política agrícola de la Unión Europea no aborde suficientemente esta cuestión; de hecho, puede ser menos beneficiosa para la biodiversidad [12]. Por lo tanto, sigue siendo necesario perfeccionar las iniciativas que puedan beneficiar a la biodiversidad de las tierras de cultivo.

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